Solidariteit zwelt in Marokko na hardhandig optreden tegen vrije meningsuiting

De Marokkaanse journalist was net op oudejaarsavond uit een gevangenis in Casablanca vrijgelaten, vijf dagen nadat hij was gearresteerd voor het bekritiseren van een rechter op Twitter. Zijn vrijheid was onzeker in afwachting van een tweede proces in maart, maar de stroom van publieke steun voor hem en andere politieke gevangenen maakte de zaken lichter. 

Een week later, zittend in een volle persconferentie naast mensenrechtenverdedigers en advocaten, beschimpte hij het Marokkaanse regime voor het gevangen zetten van burgers voor het uiten van zichzelf. 

Nadat de pers was vertrokken, hing hij rond met vrienden, kletsend en lachend. Radi, een sympathieke 33-jarige, heeft enthousiaste ogen en een zacht gezicht dat oplicht als hij lacht. “Ik ben hoopvol voor mijn proces – ik denk niet dat ik terug ga naar de gevangenis”, zei hij tegen Al-Monitor. ‘Maar ik weet het niet. We zullen zien hoe dingen evolueren. “

De arrestatie van Radi maakte deel uit van een recente muilkorf van Marokkanen die internet gebruiken om afwijkende meningen te uiten tegen de monarchie en de heersende elite. Ongeveer 16 anderen zijn sinds oktober ook op vergelijkbare gronden gearresteerd, waaronder een beroemde rapper en YouTubers, evenals verschillende middelbare scholieren, activisten en journalisten . De meeste zijn veroordeeld tot gevangenisstraf. 

Aanklagers beschuldigden Radi van het beledigen van een ambtenaar. In een tweet van april 2019 veroordeelde hij een rechter, Lahcen Tolfi, als een ‘beul’ voor de staat na het geven van 20-jarige gevangenisstraffen aan demonstranten in de brandende protestbeweging bekend als Hirak al-Rif. “Deze onwaardige ambtenaren niet vergeten of vergeven”, schreef hij. 

De politie nam Radi binnen voor ondervraging kort daarna maar liet hem uiteindelijk gaan. Zowel zijn arrestatie als zijn acht maanden wachten op een proces trok wenkbrauwen op. Sommigen speculeerden dat het een reactie was op zijn recente bezoek aan Algerije, waar hij in een radio-interview de toe-eigening van stammenland in Marokko besprak. Zijn werk dat corruptie blootlegt en protesten documenteert, heeft hem respect van zijn collega’s en vijandigheid van de overheid opgeleverd. 

Marokko trompetteert zichzelf als een progressieve uitzondering in het Midden-Oosten en Noord-Afrika, maar activisten zeggen dat het recente optreden anders doet vermoeden. “Marokko is een politiestaat als nooit tevoren,” vertelde Radi  op 7 januari aan  Mediapart . De arrestaties hebben geleid tot een brede golf van solidariteit die vrijheid voor alle gewetensgevangenen eist.

“Als er repressie is, trekt de oppositie zich natuurlijk terug. Maar wanneer de repressie groeit, reorganiseert de samenleving zich om te weerstaan, ”vertelde Radi aan Al-Monitor. “Dat is wat er vandaag gebeurt. We bevinden ons op een zeer interessant moment in de geschiedenis van Marokko. ” 

Ondanks enkele hervormingen sinds 2011, staat de staat nog steeds onder de duim van koning Mohammed VI en biedt de burger weinig politieke macht. De werkloosheid  is hoog, politieke corruptie en misbruik van politiemacht zijn wijdverbreid en er ontbreken sociale voorzieningen. In veel opzichten vinden Marokkanen dat het land niet van hen is en zeggen ze dat duidelijker dan ooit. 

Abdelali Bahmad, een werkloze afgestudeerde ook bekend als Bouda Ghassan, werd in december gearresteerd omdat hij op Facebook grapte dat hij ‘het zich niet kon  veroorloven wedstrijden  te kopen om de Marokkaanse vlag te verbranden als hij honger heeft’. Hij werd beschuldigd van het beledigen van de vlag, maar zijn aanhangers houden vol dat zijn vervolging “wraak was op zijn politieke posities” als activist.

Mohammed Sekkaki, een YouTuber bekend als  Moul Kaskita , kreeg vier jaar in de gevangenis na het plaatsen van een lang woedeaanval waarin hij Marokkanen “dom” en “ezels” noemde en de koning bespotte. 

Rapper Mohamed Mounir, bekend als L’Gnawi, zit nu  een jaar in de gevangenis , officieel voor het beledigen van de politie, maar waarschijnlijker voor zijn lied “Lang leve het volk”, dat de koning en zijn adviseurs bekritiseert. Middelbare schoolstudent Ayoub Mahfoud werd veroordeeld tot drie jaar gevangenisstraf voor het plaatsen van de teksten van het lied op Facebook. 

“Dit soort repressie betekent niet dat het regime sterk is”, vertelde Khadiye Ryadi, voormalig president van de Marokko Association for Human Rights (ADMH), aan Al-Monitor. “Integendeel – het betekent dat het erg zwak en erg bang is. Als het sterk was, zou het zich geen zorgen maken over een kind dat liedteksten op Facebook plaatste. ”

“Mensen zijn de ernst van de situatie gaan begrijpen,” zei Radi. “Het betekent, nou ja, je hebt niets te verliezen.”

Terwijl de demonstranten van de Arabische Lente in 2011 zich expliciet richtten op staatsleiders, in Marokko, zongen maar weinig mensen op straat “neer met de koning”, aldus Ahmed Benchemsi, de regionale communicatiedirecteur van Human Rights Watch en de redacteur van de krant Tel Quel. “Nu, er is meer en meer kritiek gericht op het staatshoofd rechtstreeks.” Deze gedurfde, wanhopige vingerwijziging kan de reden zijn waarom de staat “nerveuzer wordt”, speculeerde hij. 

Vroeger zouden andersdenkenden worden vastgehouden op niet-gerelateerde aanklachten, maar nu “worden mensen rechtstreeks aangeklaagd voor het uiten van hun standpunten”, voegde hij eraan toe. “Misschien betekent dit dat de regering een bericht wil sturen: we zullen niet proberen te doen alsof … de vrijheid van meningsuiting regeert. Nee, we zeggen je: niet praten. ‘

Reagerend op soortgelijke claims zei de woordvoerder van de regering, Hassan Abyaba, tegen AFP: “De mensenrechtensituatie kent geen achteruitgang in Marokko,” en dat waarnemers “onderscheid moeten maken tussen degenen die vrijuit spreken en degenen die door de wet worden gestraft .” Belediging van de koning is een constitutionele misdaad. 

“Het regime is bang voor sociale media,” zei Ryadi van ADMH. “Het herinnert zich dat de 20 februari-beweging [van 2011] uitkwam vanwege sociale media. Het weet dat het de enige ruimte is die overblijft voor politiek debat en kritiek. ” 

Staatsgerelateerde kranten voeren campagne om activisten te belasteren en hashtags af te sluiten, zei ze. De hashtag #FreeKoulchi (#FreeEveryone) circuleert op grote schaal op Marokkaanse sociale media en wordt gebruikt voor iedereen, van gevangenjournalisten tot voetbalfans die gevangen zitten vanwege het opheffen van politieke spandoeken.

Marokko censureert sociale media zoals Iran en China niet expliciet. Maar, Radi zei: “Als iemand in 2004 zou vragen of Marokko zou terugkeren om mensen in de gevangenis te zetten voor het maken van een lied, zouden we nee hebben gezegd. Maar nu zien we dat … alles mogelijk is. “

Na de arrestatie van Radi vormde een groep journalisten, wetenschappers en activisten een ondersteuningscommissie. In tegenstelling tot veel andere gevangenen, is hij een publieke figuur en een stadgenoot met internationale invloed. Honderden aanhangers protesteerden in december voor het parlement van Rabat en elders, waaronder Parijs en Brussel.

Redactie 

Comments

comments

Share