koning van Marokko en de generaals van Algerije: de impasse gaat door

Een paar dagen na de dood van de stafchef van Algerije, Ahmed Gaid Salah, werd een van zijn protesten, majoor generaal Said Chengriha , 74, belast met de overgang aan de top van de nationale strijdkrachten van het volk, die een spil van de staat sinds de onafhankelijkheid van het land in 1962.

Sinds het begin van de populaire protestbeweging van 22 februari die bekend staat als hirak , werden alle belangrijke politieke beslissingen genomen door de machtige Gaid Salah , die vaak protestanten toesprak. Te midden van groeiende demonstraties maakte hij een politieke opmaat door een van zijn vrienden, Abdelmadjib Tebboune , naar staatshoofd te duwen .

Tebboune, een oude bondgenoot van Abdelaziz Bouteflika, won het Algerijnse voorzitterschap in de eerste stemronde, na een verkiezing die grotendeels werd geboycot. Hij probeerde onmiddellijk de spanningen te verminderen en riep vorige maand op tot een ‘ politieke dialoog ‘ met de populaire beweging om de crisis van het land op te lossen.

Conflict relaties

Toen ze eenmaal onafhankelijk waren geworden, werden Marokko en Algerije tegenstanders. Hun conflicterende relaties werden gekenmerkt door, onder andere, de Zandoorlog van 1963, die draaide rond een grensgeschil over de Westelijke Sahara.

In een gespannen regionale context is het absoluut noodzakelijk dat de nieuwe president de spanningen met buurlanden, met name Marokko, vermindert. Terwijl het koninkrijk soevereiniteit claimt over de Westelijke Sahara, pleit het Polisario-front – een gewapende politieke beweging die een einde wil maken aan de Marokkaanse aanwezigheid en ondersteund door Algerijnse generaals – voor onafhankelijkheid van het Sahrawi-volk.

Nu, met een pro-Polisario frontcommandant die de leiding heeft over het leger, is het conflict in de Westelijke Sahara doodgelopen

Maar de benoeming van Chengriha als stafchef van het leger stelt Tebboune voor een dilemma over hoe de sociale vrede kan worden hersteld, terwijl ze weerstand bieden aan de druk van militaire functionarissen die de protesten willen onderdrukken.

Tijdens militaire oefeningen in 2016 steunde Chengriha het Sahrawi-volk tegen de “tirannie van het Marokkaanse regime”. Nu, met een pro-Polisario frontcommandant die de leiding heeft over het leger, is het conflict in de Westelijke Sahara doodgelopen. Dankzij de steun van het Algerijnse leger heeft Polisario volgens Rabat zijn provocaties tegen Marokko voortgezet.

Als teken van goede wil feliciteerde de Marokkaanse koning Mohammed VI Tebboune met zijn recente verkiezingsoverwinning en herhaalde hij zijn eerdere uitnodiging om “een nieuwe pagina te openen in de relatie tussen onze twee buurlanden, op basis van wederzijds vertrouwen en constructieve dialoog”.

Militair arsenaal

Gezien vanuit Algiers staat normalisatie met Marokko echter niet op de agenda. Ondertussen versterkt het regime van Mohammed VI zijn militaire arsenaal om de Algerijnse dreiging het hoofd te bieden.

In 2016 was Algerije de vijfde grootste importeur van wapens ter wereld, volgens het Stockholm International Peace Research Institute. Het defensiebudget van Marokko is een fractie van Algerije, waarvan het laatste $ 10 miljard heeft bereikt . Het Marokkaanse regime probeert aldus de militaire macht van Algerije te compenseren, terwijl het totale controle over de Koninklijke Marokkaanse strijdkrachten behoudt.

In tegenstelling tot het Algerijnse regime, dat wordt geconfronteerd met een grote en vastberaden populaire protestbeweging, speelt Marokko de cosmetische democratiseringskaart, gecombineerd met een compromisloos nationaal veiligheidsbeleid en propagandacampagnes gericht op de “voorzienige” koning.

De betrekkingen tussen de twee landen kunnen evolueren in drie mogelijke richtingen. De eerste zou voortdurende escalatie zijn, leidend tot een open militair conflict dat de regio in chaos zou overspoelen. Geen van de spelers zou er baat bij hebben om een ​​oorlog te beginnen te midden van een economische crisis en zonder nationale eenheid.

Het tweede scenario omvat het oplossen van het Sahara-geschil en het normaliseren van de bilaterale betrekkingen. Dit zou een aanzienlijke de-militarisering en een ingewikkelde politieke formule vereisen die een compromis zou sluiten tussen het Marokkaanse autonomieproject, dat de neiging heeft separatistische claims en het recht van mensen op zelfbeschikking tegen te gaan.

Het derde scenario zou de status quo zijn, het handhaven van de koude oorlog tussen Rabat en Algiers, en een impasse in onderhandelingen tussen Marokko en het Polisario-front.

Ga terug naar de status quo

De status-quo-hypothese zou zelf kunnen ontaarden in een escalatie van diplomatieke problemen, wat zou kunnen leiden tot een militaire confrontatie.

Dat scenario hangt af van het vermogen van het Algerijnse leger om de volksprotesten tegen te gaan. Als demonstranten erin slagen de generaals te weerstaan ​​en een democratisch gekozen president op te leggen, zou het Polisario Front waarschijnlijk gedwongen zijn militair te handelen, zonder de historische steun van het Algerijnse leger. Op dat moment zou er een escalatie van geweld aan beide kanten kunnen zijn die het vredesproces dat in 1991 is gestart, kan ondermijnen.

Anders, als Algerijnse generaals zich verzetten tegen de populaire drang naar democratisering door Tebboune te steunen in zijn “pacificatie” -beleid, kan er een terugkeer zijn naar de status-quo uit het Bouteflika-tijdperk.

De confrontatie tussen Mohammed VI en de Algerijnse generaals zou dan twee landen en volkeren blijven scheuren die natuurlijke bondgenoten zijn, maar die door autoritaire regimes zijn gegijzeld.

Comments

comments

Share