De populaire beweging van Algerije, een jaar later

Als je Algerijnen vóór februari 2019 had verteld dat ze binnenkort getuige zouden zijn van landelijke massamobilisatie gedurende 52 opeenvolgende weken, zouden ze je waarschijnlijk niet hebben geloofd.

Toch is dat precies wat begon te gebeuren als op 10 februari, Abdelaziz Bouteflika, die de president van het land sinds 1999 was geweest , aangekondigd dat hij zou worden op zoek naar een vijfde term in de presidentsverkiezingen gepland voor 18 april.

Bouteflika is rolstoelgebonden sinds ze in 2013 een beroerte heeft gehad en heeft sindsdien geen publieke adres meer gegeven. Zijn aankondiging, die verontwaardigd over velen die hem als ongeschikt zagen om te leiden, was de druppel voor Algerijnen die in een land met een slechte levensstandaard leven en waar meer dan een kwart van degenen onder de 30 werkloos zijn.

Algerijnen tartten de door de staat gesponsorde retoriek dat straatprotesten het land terug zouden sturen naar het geweld dat werd waargenomen tijdens het zogenaamde Zwarte Decennium van de burgeroorlog in de jaren 1990, en begonnen een protestbeweging die nu haar eerste verjaardag viert.

Breakout-protesten tegen Bouteflika’s vijfde termijn in steden als Kheratta en Khenchela zouden tegen 22 februari veranderen in landelijke vreedzame protesten. De hoofdstad zou getuige zijn van het grootste protest in meer dan een decennium, in directe strijd tegen een verbod op demonstraties die sinds 2001 van kracht zijn.  

Ondanks de wekelijkse vreedzame mobilisaties, wordt het gebrek aan internationale focus op opmerkelijke ontwikkelingen in het land in vergelijking met de aandacht voor mobilisaties in andere landen vaak beklaagd door Algerijnen, en de grootschalige onwetendheid van de ondoorzichtige politiek van het land bekritiseerd.

Terwijl Algerijnen een jaar na het begin van de populaire beweging of hirak markeren en nadenken over wat ze in 2020 kunnen verwachten, bekijkt Middle East Eye enkele van de meest opmerkelijke momenten van het afgelopen jaar. 

1 maart : De eerste van de “Million-Man March” van Algerije  wordt georganiseerd terwijl duizenden demonstranten in Algerije de straat opgaan tegen het vijfde termijnbod van Bouteflika voor de tweede opeenvolgende week.

Twee processies hebben zich bij elkaar gevoegd. Didouche Mourad Street wordt overspoeld met mensen. Audin Square ook. Op dit moment zijn de dingen statisch. We weten niet echt in welke richting de dingen gaan. Bij de Grande Poste blokkeert de politie de toegang tot Hassiba-straat.

11 maart : Bouteflika kondigt aan dat hij niet voor een vijfde termijn loopt en stelt de verkiezingen van april uit. Premier Ahmed Ouyahia neemt ontslag en wordt vervangen door minister van Binnenlandse Zaken Noureddine Bedoui. 

26 maart : legerleider Ahmed Gaid Salah komt naar voren ter ondersteuning van de eisen van de demonstranten en beveelt de onmiddellijke toepassing van artikel 102 van de grondwet, waardoor het presidentschap vacant wordt vanwege de “onvermogen” van de president. Het keren van het krachtige leger van Algerije tegen Bouteflika is een belangrijk keerpunt in de protestbeweging, hoewel demonstranten op hun hoede zijn voor de intenties.

Gaid Saleh roept op om artikel 102 van de Grondwet te activeren, waardoor de functie van president van de Republiek vacant wordt geacht

2 april : Bouteflika kondigt zijn ontslag aan, een paar uur na een toespraak van Gaid Salah waarin hij zei: “We zullen bij de mensen staan ​​en hen beschermen tegen de bendes.” Gevraagd of Algerijnen het vertrek van Bouteflika moeten vieren, antwoordt een demonstrant ” yetnahaw ga”  – of “verwijder ze allemaal” – die sindsdien een populaire slogan van de hirak is geworden.

De laatste video van president Bouteflika vóór zijn definitieve vertrek uit zijn ambt na 20 jaar als president

10 april : Abdelkader Bensalah, die 16 jaar lang als spreker van het Hogerhuis heeft gediend, wordt benoemd tot interim-president en kondigt aan dat de verkiezingen op 4 juli worden gehouden, een datum die door veel demonstranten als veel te snel wordt beschouwd voor een goed politiek alternatief om naar voren te komen .

4 mei : Bouteflika’s broer Said en het ooit gevreesde voormalige inlichtingenhoofd Mohammed Mediene worden gearresteerd samen met het hoofd van de inlichtingendienst, generaal Athmane Tartag, en leider van de linkse arbeiderspartij Louisa Hanoune. De vier worden ervan beschuldigd deel te nemen aan een vergadering die eind maart is gehouden om de politieke toekomst van Algerije te bespreken, waarvan wordt aangenomen dat Gaid Salah artikel 102 heeft geactiveerd, uit angst voor een samenzwering tegen hem.

2 juni : de verkiezingen worden opnieuw geannuleerd nadat de enige twee kandidaten door de Constitutionele Raad zijn afgewezen.

21 juni : Veiligheidstroepen beginnen hun gebruik van repressieve tactieken tegen demonstranten te vergroten. Willekeurige massa-arrestaties beginnen toe te nemen op basis van beschuldigingen zoals het vasthouden van vlaggen anders dan de nationale vlag. Degenen die de vlag van Amazigh dragen, die de grootste etnische gemeenschap van Algerije vertegenwoordigen, worden gearresteerd. De politie krijgt ook bevelen om te voorkomen dat demonstranten bepaalde belangrijke punten in steden bereiken in een poging de mobilisatie te beperken.

De Amazigh vlag is hier, ook de Algerijnse vlag. Slogans tegen Gaid Salah zijn er in overvloed. De 18e vrijdag van de revolutie is begonnen in Algiers met ‘broederschap’ als belangrijkste waarde.

 De meerderheid van de demonstranten marcheert tussen Audin en de Grande Poste. Verschillende groepen marcheren ook op Pasteur Avenue, waar de toegang tot de Facultaire Tunnel en het regeringspaleis wordt geblokkeerd door politiebusjes.

15 september : Bensalah kondigt aan dat op 12 december presidentsverkiezingen worden gehouden. De hirak blijft zijn slogan van “een civiele staat niet een militaire” verhogen in zijn oproepen voor de verwijdering van Gaid Salah , naar verluidt degene die de schoten oproept.

burgerstaat niet militair 

6 december : Een week voor de verkiezingen, de vijf presidentskandidaten nemen deel aan eerste televisie het land debat . Veel demonstranten wijzen de verhuizing af en uiten hun afwijzing van de kandidaten, die allebei in de regering van Bouteflika hadden gediend of nauwe banden met hem hadden.    

10 december : Voormalig premier Ahmed Ouyahia is veroordeeld tot 15 jaar gevangenisstraf en een andere van de voormalige premiers van Algerije, Abdelmalek Sellal, is veroordeeld tot 21 jaar gevangenisstraf op beschuldiging van corruptie en misbruik van staatsfondsen.

12 december : de verkiezingen gaan door ondanks weken van protesten. Veel van de stembureaus in het land zijn het doelwit van demonstranten en kantoren van verkiezingsautoriteiten worden in brand gestoken. 

De stemming vindt zoals gepland en op transparante wijze plaats in Jijel

13 december : de verkiezingsresultaten worden bekendgemaakt en een voormalige premier van de regering van Bouteflika, Abdelmadjid Tebboune, wordt de volgende president van Algerije  met 58,15 procent  van de stemmen. Tebboune wordt de volgende week beëdigd en belooft een dialoog met de hirak te beginnen. Algerijnen zorgen ervoor dat de volgende protesten vol zijn van verwijzing naar zijn zoon, gevangen gezet op drugsgerelateerde beschuldigingen.  

Ondertussen …

23 december : Gaid Salah’s plotselinge dood door een hartaanval, slechts vier dagen na het bijwonen van de inhuldiging van Tebboune, is voor velen een schok. Generaal Said Chengriha vervangt hem als interim stafchef van het leger. Duizenden gaan de straat op in de hoofdstad om hun respect te betuigen tijdens de begrafenisstoet en om elke vorm van vergelding te voorkomen. Tekens tegen Gaid Salah zijn weggelaten uit de protesten.

6 februari : Tebboune vergeeft bijna 10.000 gevangenen, waaronder de gerespecteerde nationale figuur Lakhdar Bouregaa, als onderdeel van een reeks verzachtende maatregelen tegen de hirak, die zijn afwijzing van zijn presidentschap heeft gehandhaafd.     

Wat nu? 

Ondanks stappen van Tebboune in de richting van constitutionele hervorming en zijn belofte om corruptie te bestrijden en zijn regering meer inclusief de jeugd te maken, blijven de mediavrijheden beperkt en zijn honderden politieke gevangenen nog steeds opgesloten. 

Er is misschien veel veranderd in 2019, maar op sommige punten blijft het zo stil als altijd. Demonstranten zien in de verkiezing van Tebboune hetzelfde systeem van bestuur sinds 1962, waar de militaire elites meer macht uitoefenen dan de president en het land van achter de schermen besturen.

Hoewel grote protesten zich nu voornamelijk in de hoofdstad concentreren, blijven de eisen nationaal: democratische transitie, respect voor de rechtsstaat, te beginnen met de grondwet die bepaalt dat soevereiniteit – en bij uitbreiding kiezen wie hun zaken moet regeren – uitsluitend bij het volk ligt 

Ondanks hun onvervulde eisen en de afwezigheid van tastbare veranderingen in het systeem, is de vastberadenheid van de hirak wat velen ertoe drijft nog steeds de straat op te gaan op dinsdag en vrijdag om aan te klagen wat zij zien als een onwettige president en degenen uit het Bouteflika-tijdperk die geniet nog steeds van politieke invloed.

Gebrek aan leiderschap

Een van de belangrijkste resultaten van de hirakbeweging was de remobilisatie en repolitisering van de Algerijnse samenleving, die voor de huidige autoriteit moeilijk te vernietigen zal zijn.  

Het gebrek aan leiderschap van de beweging, wat in het begin misschien gunstig was, wordt echter langzaam een ​​nadeel omdat polariserende meningen over strategie en doelstellingen meer gemeengoed worden.

Dit is met name duidelijk geworden bij het bekijken van de onderhandelingsstrategieën van Tebboune, aangezien hij leden van de oppositie en nationale figuren heeft uitgekozen om politieke strategieën te bespreken, hoewel slechts enkele van deze cijfers door de hirak worden gerespecteerd.    

Hoewel het moeilijk te voorspellen is wat er in 2020 zal gebeuren, gezien het ondoorzichtige politieke systeem van Algerije en de onvoorspelbaarheid van het afgelopen jaar, blijft de economische situatie de belangrijkste factor voor het land.

Omdat er dringend behoefte is aan diversificatie en hervorming, liggen pijnlijke economische maatregelen die door de regering zijn genomen in het verschiet en zullen ze de anti-overheidssentimenten voortzetten om te weinig, te laat te zijn.

Het langzaam aannemen van hervormingen en verzachtende maatregelen is echter een strategie waarop de staat blijft vertrouwen om meer tijd te kopen voor zijn eigen continuïteit, in de hoop dat de populaire beweging uiteindelijk zal uitsterven.

Dit jaar zal dus een afwachtend spel zijn om te zien wiens overleving triomfeert: de Algerijnse staat of de hirak.

Comments

comments

Share