Algerije: Meer dan 170 demonstranten worden geconfronteerd met gevangenisstraffen

Tientallen demonstranten en activisten zitten nog een jaar in de gevangenis nadat protesten tegen democratie in Algerije zijn begonnen , zei Human Rights Watch vandaag. Velen worden geconfronteerd met rechtszittingen in februari en maart 2020. Na de presidentsverkiezingen in december 2019 hebben de autoriteiten veel gevangengenomen activisten vrijgelaten, maar prominente leiders van de beweging die sinds september of oktober in de gevangenis zaten, blijven achter de tralies.

Volgens het Nationaal Comité voor de Bevrijding van Gevangenen, opgericht op 26 augustus door activisten en advocaten die de processen volgen, staan ​​momenteel ten minste 173 demonstranten terecht wegens beschuldigingen die voortvloeien uit hun vreedzame deelname aan protesten of voor hun activisme. Op 16 februari verbood de politie in Algiers groepen die actief waren in de Hirak-beweging een persconferentie te houden in een hotel in de hoofdstad.

“Een jaar na de opstand roepen Algerijnen nog steeds op tot democratische verandering en respect voor hun grondrechten,” zei Eric Goldstein , waarnemend directeur van het Midden-Oosten en Noord-Afrika bij Human Rights Watch. “Algerijnse autoriteiten nemen nog steeds hun toevlucht tot hun oude repressieve tactieken, waardoor de kloof tussen heersers en mensen die de kern van de opstand vormt, wordt verdiept.”

Op 22 februari 2019 gingen miljoenen Algerijnen de straat op in Algiers om te eisen dat de toenmalige president Abdelaziz Bouteflika terugtrok. Al snel verspreidde de protestbeweging, in het Arabisch de Hirak, zich over het hele land. Na zijn aftreden in april bleef de beweging grote demonstraties houden in verschillende steden waarin werd opgeroepen tot meer inclusief bestuur en een boycot van elke presidentsverkiezing die niet werd voorafgegaan door inclusieve onderhandelingen over de vorm die het zou aannemen. De autoriteiten hielden de presidentsverkiezingen in december 2019, die Abdelmadjid Tebboune won, zonder aan de eisen van de demonstranten te voldoen.

Na een poging om de protesten in het begin te onderdrukken , hebben de autoriteiten het beleid verschoven en grotendeels gedurende een aantal maanden getolereerd. In juni begonnen de autoriteiten agressievere demonstranten te arresteren en in september en oktober arresteerden meer dan 13 protestleiders. Het in 1991 opgelegde verbod op demonstraties in de hoofdstad blijft van kracht en de politie heeft vaak zijn toevlucht genomen tot willekeurige arrestaties om bijeenkomsten te verspreiden. Op 14 februari verspreidden veiligheidstroepen menigten in de wijk Mohamed Belouizdad in Algiers en arresteerden tientallen mensen.

Na zijn verkiezing verklaarde president Tebboune , die als premier onder Bouteflika diende, dat hij  open stond voor een dialoog met de Hirak-beweging  en kondigde aan dat de  regering  “de democratie, de rechtsstaat en de eerbiediging van de mensenrechten zou consolideren.”

Rechtbanken hebben sinds januari tientallen activisten vrijgelaten, sommige voorlopig, andere na hun vrijspraak of omdat ze hun straf hadden uitgezeten. Ondanks de beloften van de nieuwe president blijven rechtbanken demonstranten vervolgen voor deelname aan vreedzaam protest en weigerden ze verzoeken om voorlopige vrijlating van prominente activisten zoals Abdelwahab Fersaoui, president van de Youth Action Rally, Karim Tabbou, een politieke leider en Fodil Boumala , een journalist en activist, die allemaal achter de tralies blijven staan ​​op beschuldigingen die voortvloeien uit vreedzaam protest.

De meest voorkomende beschuldigingen waarmee de gevangen demonstranten worden geconfronteerd, zijn “deelname aan een illegale bijeenkomst”, op grond van artikel 97 van het wetboek van strafrecht, en “aantasting van de integriteit van het nationale grondgebied” op grond van artikel 79.

Sinds de presidentsverkiezingen hebben de autoriteiten ongelijk gereageerd op demonstraties. Ze tolereerden grote demonstraties in de hoofdstad en de grote steden, maar de politie probeerde soms kleinere bijeenkomsten te verspreiden. Op 14 februari omsingelden veiligheidstroepen een groep van ongeveer 30 demonstranten in de wijk Algiers van Mohamed Belouizdad om naar het stadscentrum te marcheren voor de wekelijkse vrijdagdemonstratie. Ze dwongen tientallen politiebusjes en verspreidden de menigte. Op 17 februari verspreidde de politie van Algiers honderden demonstranten, meestal studenten die deelnemen aan de wekelijkse studentenmars.

In een bijzonder verontrustende ontwikkeling beval het ministerie van Justitie op 10 februari de ogenschijnlijk punitieve overplaatsing van een officier van justitie, Mohamed Sid Ahmed Belhadi, naar El Oued, 600 kilometer ten zuiden van Algiers, nadat Belhadi bij een Algiers-rechtbank had aangedrongen 16 demonstranten vrij te spreken. ze waren alleen vervolgd voor het uitoefenen van hun recht op vrijheid van vergadering. De Nationale Unie van Algerijnse Magistraten bestempelde de overdracht als “politieke straf en vergelding” voor de opmerkingen van de officier van justitie.

De overdracht lijkt in strijd te zijn met het beginsel van rechterlijke onafhankelijkheid dat is vastgelegd in internationale en regionale conventies, zoals de beginselen en richtlijnen voor het recht op een eerlijk proces en juridische bijstand in Afrika, aangenomen door de Afrikaanse Commissie voor de rechten van de mens en de mensenrechten. Die principes staan ​​het schorsen of overdragen van rechters alleen toe in uitzonderlijke omstandigheden en volgens nauw omschreven objectieve criteria, of onder een systeem van regelmatige rotatie of promotie, en verbieden “strafoverdrachten van rechters”.

“In plaats van protesten te onderdrukken, protestleiders gevangen te zetten en critici te straffen, moeten de Algerijnse autoriteiten de vreedzame activisten onmiddellijk en onvoorwaardelijk vrijlaten en de rechten op vrije meningsuiting en vergadering van alle Algerijnen respecteren,” zei Goldstein.

Langdurige detentie van prominente activisten voor vreedzaam protest

Prominente activisten die in september en oktober zijn vastgehouden en nog steeds in voorlopige hechtenis zitten, zijn onder meer Abdelwahab Fersaoui , president van de Youth Action Rally ( Rassemblement Action Jeunesse , RAJ), gearresteerd op 10 oktober in Algiers en beschuldigd van ‘aantasting van de integriteit van het nationale grondgebied’, en “Belemmering van het transport van militair materieel.” Zijn advocaat heeft tevergeefs verzoeken om zijn voorlopige vrijlating ingediend. Zijn proces is nog niet gepland.

Karim Tabbou , nationale coördinator van de niet-erkende Democratische en Socialistische Uniepartij ( Union démocratique et sociale , UDS) en voormalig algemeen secretaris van de prominente oppositiepartij Front of Socialist Forces (FFS), werd gearresteerd op 26 september in zijn huis in Douera, in Provincie Algiers, en blijft achter de tralies. De officier van justitie van het Sidi M’hamed-hof in Algiers beval zijn detentie op beschuldiging van “het inhuren van huurlingen namens buitenlandse mogendheden in Algerije” en het verspreiden van flyers of andere publicaties die het nationale belang zouden kunnen schaden, krachtens de artikelen 76 en 96 van het Wetboek van Strafrecht respectievelijk. Op 20 januari verlengde de onderzoeksrechter de voorlopige hechtenis van Tabbou met vier maanden. Zijn proefdatum is nog niet vastgesteld.

De politie arresteerde Fodil Boumala , een journalist en politieke activist, op 18 september in zijn huis in Algiers. Een officier van justitie van het Gerecht van eerste aanleg in Dar El Beida in de provincie Algiers beschuldigde hem van “aantasting van de integriteit van het nationale grondgebied” en “verspreiding van documenten die schadelijk zijn voor het nationale belang.” Zijn advocaat, Noureddine Ahmine, vertelde Human Rights Watch dat de onderzoeksrechter de zaak Boumala naar de strafkamer van dezelfde rechtbank heeft verwezen. Boumala’s proces, aanvankelijk gepland voor 9 februari, werd uitgesteld tot 23 februari.

Lopende processen van activisten

Verschillende activisten die in januari en februari voorlopig zijn vrijgelaten, worden nog steeds geconfronteerd met processen of beroep tegen beslissingen voor hun vreedzame deelname aan protesten. Kaddour Chouicha, president van de Oran-afdeling van de Algerijnse Liga voor de verdediging van de mensenrechten, werd in december door het Gerecht van eerste aanleg in Oran veroordeeld tot een jaar gevangenisstraf op beschuldiging van ‘deelname aan een bijeenkomst van ongewapende aard’ en ‘ verspreiding van documenten die schadelijk zijn voor het nationale belang. ” Hij werd op 7 januari vrijgelaten in afwachting van een uitspraak van zijn beroep, verwacht op 3 maart.

Negen leden van de Youth Action Rally die voorlopig zijn uitgebracht in 2019 en 2020 worden in februari en maart berecht. Fouad Ouicher, interim-secretaris-generaal, en Saida Deffeur, lid van het bijkantoor van de vereniging in Tizi Ouzou, werden op 22 november gearresteerd tijdens een vrijdagprotest in Algiers en vervolgd op beschuldiging van “aantasting van de integriteit van het nationale grondgebied” en “distributie publicaties die schadelijk zijn voor het nationale belang. ” Hun proces is gepland voor 19 maart. 

Ahcene Kadi en Karim Boutata, gearresteerd op 26 september en voorlopig vrijgelaten op 2 januari, hadden hun proces op 13 februari aan het Sidi M’hamed Court in Algiers. De officier van justitie vroeg om een ​​gevangenisstraf van twee jaar voor “het oproepen van een illegale bijeenkomst”. Het vonnis wordt verwacht op 12 maart. Vijf andere RAJ-leden, waaronder de oprichter, Hakim Addad, die op 4 oktober zijn gearresteerd en vier maanden in de gevangenis hebben doorgebracht voordat ze voorlopig werden vrijgelaten op 2 januari, zullen op 27 februari worden berecht. worden beschuldigd van het oproepen van een illegale bijeenkomst op grond van artikel 97 van het wetboek van strafrecht en het schaden van de integriteit van het nationale grondgebied op grond van artikel 76.

De romanschrijver Anouar Rahmani die in januari door de Tipaza-politie werd ondervraagd via Facebook-berichten die president Tebboune en hoge militaire commandanten bespotten, verscheen op 17 februari voor het Gerecht van Eerste Aanleg van Cherchel belast met “schade aan staatsinstellingen” onder artikel 146 van het strafwetboek. De rechtbank stelde zijn proces uit tot 9 maart.

Verbod op een Hirak-nieuwsconferentie

Op 16 februari heeft de politie in Algiers voorkomen dat een groep figuren uit het maatschappelijk middenveld een persconferentie hield om een ​​nieuw initiatief van verschillende Hirak-activisten aan te kondigen. Said Salhi, vice-president van de Algerijnse Liga voor de verdediging van de rechten van de mens (LADDH) en een van de organisatoren van de conferentie, vertelde Human Rights Watch dat ze een vergaderruimte in Hotel El Biar in Algiers hadden geboekt. Kort voor de nieuwsconferentie, zei hij, vertelde de hotelmanager dat de politie hem had opgedragen het evenement te annuleren op grond dat de organisatoren geen toestemming hadden gevraagd. De organisatoren hielden in plaats daarvan hun nieuwsconferentie op het terrein van de vereniging SOS Disparus (SOS Disappeared) in het centrum van Algiers.

Krachtens de wet op openbare vergaderingen en demonstraties, die in 1989 is aangenomen en in 1991 is gewijzigd, moet een groep die een openbare bijeenkomst plant, de gouverneur drie dagen van tevoren op de hoogte stellen, die onmiddellijk een ontvangstbewijs verstrekt. In de praktijk onthouden de autoriteiten vaak een dergelijk ontvangstbewijs en gebruiken ze de afwezigheid van een ontvangstbewijs als bewijs dat de organisatoren de wet niet hebben nageleefd.  

Nieuwe arrestaties en geweld tegen demonstranten

Khaled Drarni, correspondent voor de Franse TV5 Monde, vertelde Human Rights Watch dat hij zich op 14 februari aansloot bij demonstranten op de hoofdstraat in de wijk Mohamed Belouizdad in Algiers. Rond 11 uur, zei hij, begonnen ze naar het centrum te marcheren om zich bij de wekelijkse vrijdagmars aan te sluiten. Gewone kleding en geüniformeerde politie omsingelden de menigte en probeerden de demonstranten te verspreiden door ze naar zijstraten te duwen, groepen demonstranten te isoleren en tientallen te arresteren en hen in politiebusjes te dwingen. Hij zei dat hij later informatie ontving dat ze dezelfde dag werden vrijgelaten.

Zouheir Aberkane, een journalist van het Algerijnse dagblad Reporters , vertelde Human Rights Watch dat hij op 17 december de mars van studenten in het centrum van Algiers had afgelegd. . Hij zei dat de politie niet tussenbeide kwam in de mars, die een uur lang vreedzaam bleef, maar rond het middaguur arresteerden ze een demonstrant die zwaaide met de Amazigh-vlag in de buurt van La Grande Poste. Hij zei dat de politie vervolgens de menigte had verspreid door groepen demonstranten te isoleren en weg te duwen van het plein.

Haj Ghermoul, een lid van de LADDH in Mascara, staat bekend als de eerste tegenstander van een vijfde termijn voor Bouteflika die door de autoriteiten wordt vastgehouden op 27 januari 2019. Hij werd op 20 juli vrijgelaten uit de gevangenis na het voltooien van een zes- maand termijn voor “beledigende openbare instellingen.” Op 7 februari 2020, tijdens een protest in Mascara, arresteerde de politie hem opnieuw. Hij vertelde Human Rights Watch dat hij zich om 14.00 uur bij demonstranten op het Amir Abdel Kader-plein voegde, waar hij een zware politie-aanwezigheid opmerkte.

Ik schreeuwde ” Dawla Madaniya Machi Askariya ” (“een burgerlijke staat, geen militaire”). Minstens zeven politie omringde me. Een politieagent in uniform vervloekte me, vervloekte mijn moeder en spuugde op me. Toen sloeg hij me in het hoofd met zijn walkietalkie. Daarna plaatsten ze mij en andere demonstranten – tussen 15 en 17 van ons – in het politiebusje en namen ze ons mee naar het politiebureau.

Hij zei dat hij ‘s avonds werd vrijgelaten nadat hij weigerde het politierapport te ondertekenen. Hij zei dat hij bloedde aan de verwonding in zijn hoofd en ging naar het ziekenhuis, waar hij vijf hechtingen kreeg.

Overdracht van officier van justitie, kennelijk voor het verdedigen van rechten

Op 11 februari beval het ministerie van Justitie de overdracht van Mohamed Sid Ahmed Belhadi, officier van justitie voor de rechtbank Sidi Mhamed in Algiers, naar een rechtbank in El Oued, honderden kilometers van Algiers. Twee dagen eerder had Belhadi de vrijspraak aanbevolen van 16 Hirak-leden die op 17 januari waren gearresteerd tijdens vreedzame protesten.

Djamel Eddine Oulmane, een van de demonstranten die die dag voor het gerecht werd gebracht aan het Sidi M’hamed Court, vertelde Human Rights Watch dat hij aan het einde van de vrijdagdemonstratie op 17 januari was gearresteerd terwijl hij voor de campus van de binnenstad van de universiteit in Algiers, arresteerden vier politieagenten in burgerkleding hem en dwongen hem in een politiebusje. Ze arresteerden anderen en namen hen mee naar het politiebureau van rue Cavaignac, waar ze twee dagen in hechtenis doorbrachten. Op 19 januari beschuldigde een officier van justitie hen van “illegale bijeenkomst” op grond van artikel 76 van het Wetboek van Strafrecht en verwees hen dezelfde dag voor berechting. De rechter besloot hen voorlopige vrijlating te geven in afwachting van hun proces, gepland voor 9 februari.

Hij zei dat hij op 9 februari verrast was om Belhadi te horen roepen voor hun vrijspraak:

De rechter riep ons allemaal naar de bank en we hadden elk twee minuten om ons te verdedigen. Toen belde ze de officier van justitie Belhadi, een andere dan de officier van justitie die ons aanvankelijk had aangeklaagd. Ik was zeer verrast om zijn toespraak te horen, hij verdedigde ons alsof hij onze advocaat was, en niet zoals de aanklagers van de andere processen die ik bijwoonde, die de repressieve houding van de autoriteiten aanhielden.

Hij zei tegen de rechter: “deze verdedigers deden niets anders dan hun grondwettelijk gegarandeerd recht op vreedzaam protest uitoefenen”, en hij vroeg de rechter om onze vrijspraak uit te spreken. Belhadi zei ook dat hij instructies en rapporten van bovenaf weigert en dat Algerijnen een nieuw Algerije eisen waar de rechterlijke macht volledig onafhankelijk is. Toen hij deze woorden uitsprak, juichte de kamer, die vol was, ter ondersteuning.

Het ministerie van Justitie riep Belhadi op 10 februari voor een hoorzitting bij de algemene inspectiedienst en beval zijn overplaatsing twee dagen later naar het gerecht in eerste aanleg van El Oued, een stad 600 kilometer ten zuiden van Algiers, volgens de persbericht van 12 februari   van de Nationale Unie van Algerijnse magistraten. De vakbond veroordeelde de overdracht als “politieke straf en vergelding” voor het pleiten van de aanklager op 9 februari. De vakbond zei dat de overdracht was gebaseerd op een procedure op grond van artikel 26 van de wet op het statuut van rechters, die het ministerie van Justitie de bevoegdheid verleent om overdracht magistraten voor “de noodzaak van dienst.”

Als de Algerijnse gerechtelijke autoriteiten Belhadi zouden overdragen als represaille voor de positie die hij in dit geval innam, zou dit een schending zijn van het beginsel van huurbescherming, een hoeksteen van de rechterlijke onafhankelijkheid. Dat principe is verankerd in verschillende internationale en regionale normen, zoals de beginselen en richtlijnen voor het recht op een eerlijk proces en rechtsbijstand in Afrika, aangenomen door de Afrikaanse Commissie voor de rechten van de mens en de mensen.

Die beginselen staan ​​alleen schorsing of overdracht van rechters toe in uitzonderlijke omstandigheden en volgens nauw omschreven objectieve criteria. De normen verbieden “strafoverdrachten van rechters” en zeggen dat rechters, behalve in het kader van een regelmatige roulatie of promotie, niet zonder hun toestemming van het ene rechtsgebied of de andere functie worden overgedragen. De richtlijnen over de rol van officieren van justitie, aangenomen door de VN, vereisen dat regeringen “ervoor zorgen dat officieren van justitie hun taken kunnen uitvoeren zonder intimidatie, hinder, pesterijen, ongepaste inmenging of ongerechtvaardigde blootstelling aan burgerlijke, strafrechtelijke of andere aansprakelijkheid.”

Comments

comments

Share